Clean Air Room

Prepare for Wildfire Smoke – Get your “clean-air room” ready

Now is a good time to plan for smoky air quality conditions during wildfires, whether they occur locally or elsewhere in California. The smoke and ash from wildfires contains very small particles known as particulate matter, or PM, which can cause lung and heart issues, especially for children, seniors, pregnant women, and people with medical conditions.

When it’s smoky outside, it is important for everyone to avoid outdoor activities — making indoor air quality that much more important. Below are some tips to create a “clean-air room” in your home:

  • When it’s smoky outside, it is important for everyone to avoid outdoor activities — making indoor air quality that much more important. Below are some tips to create a “clean-air room” in your home:
  • Set up a High Efficiency Particulate Air (HEPA) cleaner in a room where you spend a lot of time, such as a bedroom. Be sure this room is well sealed and doesn’t allow outdoor air to come in through the windows.
  • A HEPA air purifier can reduce the amount of harmful particles in your indoor air by approximately 90 percent, according to the California Air Resources Board.
  • HEPA purifiers are available in various makes and models for various room sizes, through various online and local retailers.
  • Filters on HEPA air purifiers should be checked frequently and replaced as often as is indicated in the unit’s owners’ manual. It may be necessary to replace the filters more often if the cleaner is used during a wildfire.

The California Air Resources Board keeps a list of air purifiers confirmed as safe and legal for sale in the state: https://www.arb.ca.gov/research/indoor/aircleaners/certified.htm. A less expensive option involves attaching a filter to a box fan: https://www.youtube.com/watch?v=kH5APw_SLUU.

Smoke contains inhalable particles that can harm your lungs and heart. Particulate matter less than 10 microns in diameter (PM10) are coarse particles shown above in blue compared to beach sand and a human hair. Particulate matter less than 2.5 microns in diameter (PM2.5) are even finer particles, shown in pink. These invisible particles can lodge deep into your lungs, enter your bloodstream and cause serious health effects.

See also: About Smoke and Health


Prepararse para el humo de los incendios

Ahora es un buen tiempo para planificar para cuando haya condiciones de aire con mucho humo durante los incendios, ya sea que ocurran localmente o en cualquier otro lugar de California. El humo y las cenizas de los incendios forestales contienen partículas muy pequeñas conocidas como partículas que pueden causar problemas pulmonares y cardíacos, especialmente a los niños, adultos mayores, mujeres embarazadas y personas con afecciones médicas.

Cuando hay humo afuera, es importante que todos eviten las actividades al aire libre, lo que hace que la calidad del aire interior sea mucho más importante. A continuación, se incluyen algunos consejos para crear una “sala de aire limpio” en su hogar:

  • Instale un limpiador de partículas de alta eficiencia en una habitación en la que pase mucho tiempo, como un dormitorio. Asegúrese de que esta habitación esté bien sellada y que no permita que entre el aire exterior por las ventanas.
  • Un purificador de aire puede reducir la cantidad de partículas dañinas en el aire interior por aproximadamente 90 por ciento, según el California Air Resources Board.
  • Los purificadores están disponibles en varias marcas y modelos para diferentes tamaños de salas, a través de tiendas locales o por la internet.
  • Los filtros en los purificadores de aire se deben revisar con frecuencia y reemplazar con la frecuencia que se indica en el manual de la unidad. Puede ser necesario reemplazar los filtros con más frecuencia si usa el limpiador durante un incendio.

El California Air Resources Board mantiene una lista de purificadores de aire confirmados como seguros y legales para la venta en el estado: https://www.arb.ca.gov/research/indoor/aircleaners/certified.htm. Una opción menos costosa involucra adjuntar un filtro a un ventilador de caja: https://www.youtube.com/watch?v=kH5APw_SLUU.

El humo contiene partículas inhalables que pueden dañar los pulmones y el corazón. Las partículas de menos de 10 micrones de diámetro (PM10) son partículas gruesas que se muestran arriba en azul en comparación con la arena de playa y un cabello humano. Las partículas de menos de 2.5 micrones de diámetro (PM2.5) son partículas aún más finas, que se muestran en color rosa. Estas partículas invisibles pueden alojarse profundamente en sus pulmones, entrar en el torrente sanguíneo y causar graves efectos en la salud.

El humo y las cenizas de los incendios forestales y nuestra salud