Protegerse del humo de los incendios forestales

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Consulte Calidad del aire de hoy para saber cuáles son las lecturas más recientes en su área. A continuación se describe el significado de los colores. Si huele humo, o ve muchas partículas y cenizas en el aire, use el sentido común.

El Índice de Calidad del Aire (ICA) se utiliza para describir la calidad del aire y los efectos sobre la salud asociados con ella. Los niveles y sus colores son los siguientes:

Bueno – Seguro para todas las personas.

Moderado – La calidad del aire se considera aceptable. Es poco probable que las personas sanas sufran efectos sobre la salud. Una pequeña cantidad de personas con afecciones subyacentes puede sufrir efectos sobre la salud (exacerbación aguda).

Malo para personas sensibles – Las personas vulnerables pueden sufrir efectos sobre la salud. No es probable que las personas sanas se vean afectadas.

Malo para la salud – Es posible que las personas sanas comiencen a sentir efectos sobre la salud. Las personas con afecciones subyacentes tienen más probabilidades de experimentar efectos sobre la salud, y es más probable que sean graves y requieran medicación o la visita de un proveedor de atención médica. Sería razonable que consideraran la posibilidad de abandonar la zona. Si se quedan, deben evitar las actividades al aire libre o las actividades extenuantes.

Muy malo para la salud – Es posible que las personas saludables sufran dificultad para respirar; tos; irritación de la nariz, la garganta y los pulmones; fatiga y palpitaciones cardíacas. Aquellos con condiciones de salud subyacentes deben abandonar el área si pueden. Si experimentan efectos sobre la salud, es más probable que sean graves y requieran atención médica.

Peligroso – Esta es la clasificación más grave de la calidad del aire y es una situación de emergencia. Incluso las personas sanas tienen probabilidades de presentar síntomas, que pueden ser graves y requerir atención médica. Las personas con problemas de salud subyacentes deben abandonar la zona.

Vea también el Índice de Calidad del Aire.

Todos deben tomar medidas para protegerse cuando los niveles de contaminación son “peligrosos” y superiores. Las personas que corren mayor riesgo de contaminación relacionada con los incendios son las que tienen enfermedades cardíacas o pulmonares (inclusive el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, EPOC), los adultos mayores y los niños. Las investigaciones indican que las mujeres embarazadas, los recién nacidos y las personas con ciertas afecciones de salud, como la obesidad o la diabetes, también pueden ser más susceptibles.

Los niños, en particular los niños pequeños y los bebés, pueden verse más afectados por la inhalación de partículas de humo que los adultos. Debido a que su masa corporal es más pequeña, los niños expuestos a la misma cantidad de humo que los adultos tienen más probabilidades de presentar síntomas. Es importante que las familias con niños pequeños sepan que, aunque los adultos de la casa no tengan síntomas, los niños pueden manifestarlos.

Si usted está en un grupo de riesgo, no espere a que la contaminación alcance la categoría de “peligroso” para tomar medidas que disminuyan su exposición. La calidad del aire es mala para su salud cuando los niveles de contaminación por partículas alcanzan el rango de “malo para personas sensibles”, por lo que deberá tomar medidas para disminuir su exposición antes y con mayor frecuencia. Si está sano, comience a tomar medidas cuando la contaminación del aire alcance la categoría de “malo para la salud”.

Conozca más sobre Contaminación atmosférica y la salud.

El humo de los incendios forestales puede irritarle los ojos, la nariz, la garganta y los pulmones. Puede hacerlo toser y tener sibilancias, y puede dificultar la respiración. Si presenta síntomas graves, busque atención médica.

Personas sensibles

  • Cuando se exponen a la contaminación por partículas, las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares y los adultos mayores son más propensos a visitar guardias, tener que internarse en hospitales o, en algunos casos, incluso morir.
  • La exposición a la contaminación por partículas puede hacer que las personas con enfermedades cardíacas presenten dolor en el pecho, palpitaciones, dificultad para respirar y cansancio. La contaminación por partículas también se ha asociado con arritmias y ataques cardíacos.
  • Cuando se exponen a niveles altos de contaminación por partículas, es posible que las personas con enfermedades pulmonares existentes no puedan respirar con la profundidad o la fuerza con que lo harían normalmente. Pueden presentar síntomas como tos y dificultad para respirar. Las personas sanas también pueden experimentar estos efectos, aunque es poco probable que tengan consecuencias más graves.
  • También, la contaminación por partículas puede aumentar la propensión a las enfermedades respiratorias, como el asma y la bronquitis crónica, lo que provoca un mayor consumo de medicamentos y más consultas al médico.

Air Quality Index Table


Protéjase

Para disminuir su exposición al humo, quédese dentro, en un área con aire filtrado. Mantenga cerradas las puertas y ventanas.

Considere armar una “habitación limpia” con un purificador de aire que remueva partículas. Use un filtro mecánico de aire de alta eficiencia o un precipitador electrostático. Evite usar un purificador de aire que funcione generando ozono; esto aumentará la contaminación en su casa. La California Air Resources Board (Junta de Recursos del Aire de California) tiene información sobre los purificadores de aire portátiles y centrales, incluso información sobre cómo elegir el tamaño correcto para su/s habitación/es. Vea Consejos para elegir un purificador de aire de interiores para la eliminación efectiva del humo de interiores en California.

Use un respirador para partículas cuando salga. Elija una mascarilla NIOSH N95 o P100 con dos correas y asegúrese de que se ajuste bien alrededor de su nariz y mentón. Las mascarillas quirúrgicas, los pañuelos y otras mascarillas de papel no protegen los pulmones de las partículas finas que más preocupan.

Las mascarillas respiratorias no deben usarse en niños o personas con vello facial si no se sellan lo suficientemente bien como para proporcionar protección. La clave para saber si una mascarilla N95 se ajusta de manera eficaz es si se puede sellar de manera hermética alrededor de los bordes de la mascarilla una vez que está en el rostro y se la ha presionado para ajustarla sobre la nariz. El sello hermético alrededor del perímetro de la mascarilla es lo que determina si esta puede filtrar de manera eficaz las partículas.

Vea más información sobre Humo de los incendios forestales y mascarillas.

Trasládese a una región con aire más limpio si puede hacerlo. Incluso pasar unas pocas horas en aire limpio puede mejorar la respiración y disminuir otros síntomas asociados con la exposición al humo. Los centros comerciales, los cines y los restaurantes pueden proporcionar un descanso del humo.

Evite las actividades que lo hagan respirar más rápido o con mayor profundidad. Este es un buen día para hacer actividades dentro de casa, como leer o mirar la TV.

Beba muchos líquidos para mantener húmedas las membranas respiratorias.

Use la opción de “recirculación” del sistema de ventilación de su vehículo, pero asegúrese de ventilarlo cuando mejore la calidad del aire.

  • Evite limpiar las cenizas hasta que mejore la situación y sea seguro estar al aire libre.
  • Las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares no deben limpiar cenizas.
  • Evite el contacto de la piel con las cenizas.
  • Evite realizar actividades que levanten cenizas, como usar los sopladores de hojas.
  • Si necesita limpiar cenizas, use trapos húmedos y rocíe un poco el área con agua.
  • Use aspiradoras con filtros HEPA, y barra con cuidado usando una escoba.
  • Lleve su automóvil al lavadero.
  • Limpie los juguetes que estuvieron afuera, expuestos a las cenizas, quíteles las cenizas a las mascotas.
  • Utilice una aspiradora industrial de buena calidad equipada con un filtro de partículas de alta eficiencia y una bolsa descartable con filtro. La ceniza puede embolsarse y ponerse en los contenedores de basura para que no sea revuelta de nuevo en el aire. Se pueden utilizar accesorios especiales para limpiar la ceniza de las canaletas, de modo que no vuelva a salir al aire libre. Los accesorios y las bolsas desechables están disponibles en la mayoría de las ferreterías.
  • Vea también Limpieza segura de las cenizas durante y después de un incendio.

No añada partículas contaminantes a su hogar quemando madera, leños de gas o incluso velas o incienso. Mantenga su casa limpia, pero no pase la aspiradora a menos que esta tenga un filtro HEPA. Pasar un trapeador húmedo puede ayudar a disminuir el polvo. No use sopladores de hojas.

Ventile su casa. Prepárese para cerrar las puertas y ventanas si la calidad del aire empeora.